(Synse)tabelltips 2018

Riktignok har jeg levert inn et tabelltips på jobben der jeg har gitt nøyaktig plassering til alle lagene i Eliteserien, men egentlig har jeg mest lyst å slenge lagene i fem grupper, uten å plassere dem nøyaktig (utenom Rosenborg). Den observante leser merker seg nok at innenfor hver gruppe står lagene i alfabetisk rekkefølge:

Bør vinne serien:
Rosenborg – la oss være helt ærlige, hvis ikke Rosenborg vinner serien i år, med de forutsetningene og den troppen, blir Kåre Ingebrigtsen kjeppjaga fra Trøndelag.

Bør være i medaljekampen:
Molde – tok sølvet i fjor uten å imponere noen. Tipper de gjør noe lignende i år.
Strømsgodset – så lenge Tor Ole Skullerud holder seg til suksessformelen fra i fjor høst, blir det nok medaljer på drammenserne.

Kan blande seg i medaljekampen med en god sesong:
Brann – fortsatt svært solide bakover, men skal nok slite med å score nok mål til å ta medalje.
Odd – ingenting stemte for Odd i fjor, Fagermo har nok klart å luke ut noe av det som gikk galt, men ikke nok til å være klare medaljekandidater.
Sarpsborg 08 – har nok en gang sendt et helt lag på dør og henta inn et nytt. Håper de vet hva de driver med…
Stabæk – vi er som alltid vriene å plassere, men jeg velger å være optimist.
Tromsø – tipper Tromsø blir årets store overraskelse. Så veldig spennende ut i høst, og jeg tror ikke Valakari har nådd toppen ennå.
Vålerenga – bør være på øvre halvdel, men ikke så mye mer.

Kan havne i nedrykksstriden med en dårlig sesong:
Bodø/Glimt – tross overlegenheten i OBOS i fjor, tror jeg det blir en tung sesong for Glimt.
Haugesund – håpet nesten jeg skulle være alene om dette tipset, men det er jeg ikke. Etter bronsesesongen 2013 har både det sportslige og det publikumsmessige i Haugesund forfalt.
Kristiansund – vanskelige å plassere, som så mange andre lag i sin andre sesong.
Lillestrøm – klarer seg nok, men med Arne Erlandsens spillestil og klubbkulturen er det ytterst begrensa hvor høyt opp på tabellen Lillestrøm kan klatre.
Start – kanskje det mest spennende laget i Eliteserien i år, men jeg tipper samarbeidet Mark Dempsey/Tor Kristian Karlsen skjærer seg i løpet av sommeren.

Garantert nedrykksstrid:
Ranheim – det er rett og slett ikke nok kvalitet til å overleve her.
Sandefjord – klarte seg med et nødskrik i fjor. I år har de mista mange av redningsbrikkene og har en ganske begrenset trener ved spakene.

 

SÅ NOEN SYNSENDE ORD OM DE UTSATTE KAMPENE:

Det er mange som har tabba seg ut her. Å «eksperimentere» med tidlig sesongstart et år var rett og slett en veldig dårlig idé, som kom fra klubbene selv. Visst har vi hatt flere milde vintre på rad nå, men det er aldri verdt å anta at det er den nye normalen. Samtidig burde Stabæk og Sandefjord vært forberedt på nettopp dette så lenge lagene spiller på naturgressbane.

Jeg mener det bør være bortimot fast at den norske serien starter siste helg i mars. På det tidspunktet har våren vanligvis kommet til mesteparten av Sør-Norge. I tillegg mener jeg at man bør benytte seg av alle muligheter til å spille midtukekamper, og at man bør avskaffe sommerpausen. I årets hovedterminliste ser jeg minst to steder der midtuka ikke avholdes til cup, Europacup eller landslagspause. Med dette kunne man flyttet på de to serierundene 11. og 18. mars, og unngått vinterproblemene man opplever nå. I tillegg spiller man altså tre runder med eliteseriefotball, samt en cuprunde, under fotball-VM, for så å ta to uker spillefri etter VM-finalen. Eliteserien skal altså konkurrere med fotball-VM, for så å ta fri i de ukene da fotballforholdene er aller best i Norge. Det er i mine øyne fullstendig bakvendt. Jeg vil foreslå å avskaffe sommerpausen i sin helhet, og istedenfor velge å flytte sesongoppkjøringen til å starte i februar. Dermed kan spillerne ta seg fri og ferie utenfor høysesongen, og slippe å spille 15 treningskamper i minusgrader før sesongstart. I tillegg kan norske lag som skal spille i Europa få tellende kamptrening helt fra mars til kvalifiseringen begynner, siden dette tydeligvis skal være så himla viktig.

Reklamer

Vinter-OL 2026 – lekene ingen vil ha

Med tanke på de mange kommentarene om hvor lurt det egentlig var å arrangere OL i Pyeongchang, og hvor katastrofalt ille vinter-OL i Beijing kommer til å bli om fire år, bestemte jeg meg for å se på IOCs muligheter framover.

Sommer-OL i 2024 og 2028 er allerede blitt delt ut til henholdsvis Paris og Los Angeles. Etter en søknadsrunde der Hamburg, Budapest og Roma droppet ut etter tur, var det kun disse to byene som sto igjen. Det hører også til unntakene at to OL ble delt ut samtidig, dette skyldes manglende interesse for 2028-lekene, samt at både Europa og USA var langt framme i «køen» for å få et sommer-OL igjen.

Når det gjelder vinter-OL i 2026, skal dette i utgangspunktet avgjøres på IOC-kongressen i Milano i september 2019. Imidlertid er man usedvanlig langt på etterskudd i søknadsprosessen. Det er en rekke byer som er interesserte, men ingen av disse har kommet til det stadiet i prosessen som vanligvis forventes halvannet år før avgjørelsen faller.

Søknader må leveres inn til IOC innen 31. mars i år.

Nettsiden gamesbids.com har en god oversikt, som jeg gjengir fra her:

  • I Østerrike ble en søknad fra Innsbruck, som arrangerte lekene i 1964 og 1976, avslått ved folkeavstemning i byen og delstaten. Ironisk nok arrangerte Innsbruck lekene i 1976 etter at Denver trakk seg av samme grunn. Istedenfor prøver man nå å få på plass en søknad fra byen Graz, i Steiermark sørøst i landet. Dette er imidlertid ganske kontroversielt innad i Østerrike, og søknaden virker for øyeblikket utrolig dårlig planlagt.
  • Sion i Sveits har erklært at de skal søke vinter-OL, men også her står en folkeavstemning i veien, som skal avholdes i juni. Kantonet Graubünden, som Sion ligger i, har allerede stemt nei, folkeavstemningen i juni skal kun pågå i selve byen Sion. Sion søkte også OL i 2006, da tapte de mot Torino.
  • Calgary i Canada vurderer å søke, men sliter med å samle politisk støtte til søknaden. Også her skal man avgjøre mye i juni. Calgary arrangerte som kjent lekene i 1988.
  • Stockholm forsøker å få på plass en søknad, men har også problemer med å få politikerne i ryggen.
  • Flere amerikanske byer, deriblant Salt Lake City som arrangerte 2002-lekene, har vurdert å søke, men det er ingenting konkret fra dette holdet ennå. Disse søknadene vil mest sannsynlig rette seg inn mot lekene i 2030.
  • Sapporo i Japan er interessert, men etter to vinter-OL på rad i Øst-Asia står nok de ganske langt bak i køen.

I korte trekk er IOC i kjempetrøbbel. De stedene der politikerne er med på laget, er ikke folket med, og omvendt. De europeiske søknadene står nok lengst framme i «køen» dersom de får finansieringen og den politiske støtten på plass, men dette er et enormt usikkerhetsmoment. Calgary har fasilitetene på plass, men er IOC virkelig arrangert i å ha lekene utenfor Europa? Sapporo har «alt» på plass utenom geografien – de stiller bak Nord-Amerika i køen. Imidlertid ligger Calgary, og Salt Lake City, godt an til å få 2030-lekene – som IOC kan finne på å dele ut i samme budrunde.

IOC skal ha fått en interessent for sommerlekene i 2032, men dette ligger naturligvis fortsatt langt fram i tid.

Amerikansk fotball denne uka 4

Da er grunnspillet i NFL over for i år. For 20 lag betyr det slutten på sesongen, mens de siste 12 skal gjøre opp om hvem som får spille i Super Bowl i februar. Godt nytt år, kjære lesere!

NFL runde 17-oppsummering:

  • Denne gangen var det bare to avsparktidspunkter, 19:00 norsk tid og 22:25 norsk tid på nyttårsaften. Green Bay Packers tok turen til Detroit for å møte Lions. For noen uker siden så dette ut til å bli en avgjørende kamp for sluttspillplass, men nå har begge lagene rotet bort den muligheten. Packers fant heller ikke denne gangen tilbake til gammel form og Lions hadde få problemer. Resultat: 35-11.
  • To av årets store skuffelser i Houston Texans og Indianapolis Colts møttes i Indiana. Her gikk Colts til slutt av med en 22-13-seier, kjapt etterfulgt av at hovedtrener Chuck Pagano fikk beskjed om å rydde pulten.
  • Minnesota Vikings trengte bare en seier for å sikre seg friuke i sluttspillet, og det klarte de enkelt mot et svakt Chicago Bears. 23-10 ble sluttresultatet.
  • New England Patriots får hjemmebane gjennom hele sluttspillet. Dette sikret de med 26-6-seier over New York Jets på et svinkaldt Gillette Stadium.
  • New York Giants avslutter denne skuffende sesongen med 18-10-seier over Washington Redskins.
  • Kulda som lå over størsteparten av det nordlige USA gjorde ikke underverker for kvaliteten i Philadelphia. Eagles tok imot erkerivalen Dallas Cowboys til en betydningsløs klassiker. Man måtte inn i 4. kvarter før noen overhodet fikk poeng på tavla, og Cowboys vant 6-0.
  • Cleveland Browns er offisielt andre lag i NFLs historie til å tape alle 16 grunnspillskampene i en sesong. Mot et sterkt Pittsburgh Steelers leverte de en solid prestasjon, men tapte til slutt 28-24.
  • 22:25 kom noen av de mer betydningsfulle kampene. I Atlanta tok Falcons imot Carolina Panthers. Hjemmelaget hadde en enkel forutsetning: seier = sluttspillplass. Carolina kunne også vinne divisjonen dersom de vant kampen. Begge lag leverte likevel en rotete kamp, der det til slutt endte med 22-10-seier til Falcons.
  • Kansas City Chiefs var i grunn ganske trygge på topp i divisjonen sin. De skulle likevel få det tøft mot et Denver Broncos som har skuffet denne sesongen. Chiefs stjal med seg en seier fra Colorado med knappe tre poeng, 27-24.
  • Tennessee Titans trengte en seier for å komme til sluttspillet, mens Jacksonville Jaguars hadde ingenting å spille for. Også denne kampen var særdeles rotete, men Titans kapret likevel en 15-10-seier.
  • San Francisco 49ers ser ytterst lovende ut foran neste sesong, dersom Jimmy Garoppolo er like heit også da. Denne gangen hadde de få problemer med å ta seg av Los Angeles Rams, som tross alt har vunnet divisjonen alt. 34-13 ble sluttresultatet.
  • Buffalo Bills trengte seier, samt tap fra Titans eller Ravens for å komme inn i sluttspillet. Bills gjorde sin del av jobben i Miami, og slo Dolphins 22-16.
  • Los Angeles Chargers hadde også et svakt håp om en sluttspillplass, men det krevde at mange andre ting måtte på plass. Hjemme mot Oakland Raiders gjorde de i hvert fall sin del av jobben, og vant 30-10.
  • Seattle Seahawks kunne også havne i sluttspillet, med seier mot Arizona Cardinals og tap for hjemmelaget i Atlanta. Ingen av forutsetningene leverte. Mot et svakt Cardinals, tapte Seahawks likevel 26-24.
  • New Orleans Saints var allerede i sluttspillet, men kunne potensielt sikte mot friuke med seier mot Tampa Bay Buccaneers. Det skjedde ikke. 31-24-seier til Florida-laget.
  • I den siste grunnspillkampen til å bli ferdig i år, hadde Baltimore Ravens en enkel forutsetning: win and you’re in. De spilte dessuten hjemme mot Cincinnati Bengals, som det ryktes skal sparke trener Marvin Lewis etter nok en skuffende sesong. Likevel: Bengals dominerte kampen fra start til slutt. Ravens tok ledelsen i sluttminuttene, men slapp til en touchdown fra langt hold i løpet av sluttsekundene. 31-27 Bengals, og Ravens får bli hjemme fra sluttspillet.

Hvordan blir sluttspillet?
AFC:
1. New England Patriots (hjemmebane gjennom hele sluttspillet + friuke)
2. Pittsburgh Steelers (friuke + hjemmebane i divisional round)
3. Jacksonville Jaguars (hjemmebane i wildcard round)
4. Kansas City Chiefs (hjemmebane i wildcard round)
5. Tennessee Titans
6. Buffalo Bills

NFC:
1. Philadelphia Eagles
2. Minnesota Vikings
3. Los Angeles Rams
4. New Orleans Saints
5. Carolina Panthers
6. Atlanta Falcons

Med det ser første sluttspillrunde slik ut:
Tennessee Titans @ Kansas City Chiefs (lørdag 6. januar, 22:20 norsk tid)
Atlanta Falcons @ Los Angeles Rams (natt til søndag 7. januar, 02:15 norsk tid)
Buffalo Bills @ Jacksonville Jaguars (søndag 7. januar, 19:15 norsk tid)
Carolina Panthers @ New Orleans Saints (søndag 7. januar, 22:40 norsk tid)

New England Patriots, Pittsburgh Steelers, Philadelphia Eagles og Minnesota Vikings har friuke.

Nede i collegefootballen går de viktigste bowl-kampene i dag, deriblant semifinalene i det nasjonale sluttspillet.

Amerikansk fotball denne uka 3

Dette er en ny spalte jeg tenkte jeg skulle prøve ut, der jeg oppsummerer hva som har skjedd i amerikansk fotball denne uka – men uten å bruke de tunge faglige begrepene som gjerne preger NFL-artikler på norsk. Kort fortalt vil jeg fortelle hva som har skjedd i NFL denne uka, uten å gå i detalj om statistikk, hvem som er best å ha på fantasylaget for øyeblikket, og så videre. Rett og slett gjøre amerikansk fotball til en sport for andre enn de verste nerdene.

For å forstå alt er det nok likevel nyttig å lese tidligere innlegg jeg har skrevet om temaet – eg vurderer for øvrig å skrive en oppdatert versjon av disse artiklene.

NFL runde 16-oppsummering:

  • Runden begynte på julaften, da Indianapolis Colts reiste til Baltimore for å møte Ravens. Der hadde hjemmelaget få problemer med å ta seg av dem, og de kan dermed lukte en sluttspillplass i det ikke så altfor fjerne.
  • Green Bay Packers plasserte Aaron Rodgers utenfor troppen igjen foran møtet med Minnesota Vikings. Dermed gikk Packers uten poeng på hjemmebane for andre gang i år, idet Vikings vant 16-0.
  • Cleveland Browns reiste til Chicago for å møte Bears, i det som var den siste realistiske muligheten til en seier i år. Den muligheten klarte definitivt ikke Browns å ta vare på, og Bears tok en komfortabel 20-3-seier. Browns har i hvert fall sikret seg førstevalget i neste års draft…
  • Detroit Lions ble et av mange lag til å miste muligheten til sluttspillplass denne runden, da de gikk på et sjokkerende tap i Cincinnati mot Bengals. Sistnevnte har sett helt forferdelige ut de siste rundene, og det var forventet at Lions skulle fikse biffen enkelt.
  • Mange hadde antatt at Los Angeles Rams skulle kjøre over Tennessee Titans på bortebane, men sistnevnte gjorde det vanskeligere enn ventet. Rams vant likevel 27-23, og har dermed sikret seg sluttspillplass, mens Tennessee Titans fortsatt har en mulighet med seier i siste kamp.
  • Miami Dolphins skulle redde stumpene av sesongen i Kansas City. Slik ble det ikke, og Chiefs sikret seg istedenfor seier i AFC West, med 29-13 mot delfinene.
  • Nok en gang var det en kontroversiell avgjørelse til fordel for New England Patriots, denne gangen hjemme mot Buffalo. Heldigvis ble den ikke kampavgjørende, i det Patriots vant 37-16.
  • New Orleans Saints ville hevnes det svake tapet i Atlanta for et par uker siden, og gjorde det til gagns. Atlanta Falcons røk 13-23 i Big Easy. Dermed er sluttspillplassen sikret for hjemmelaget.
  • Både New York Jets og Los Angeles Chargers trengte seier for å holde liv i sluttspillhåpet, og det var sistnevnte som trakk det lengste strået. I en ikke altfor velspilt kamp vant Chargers 14-7.
  • To lag uten noe å spille for møttes i Washington, da Redskins tok imot Denver Broncos. Tross at bortelaget har hatt en stigende formkurve de siste ukene, fant de ikke ut av Redskins, som vant 27-11.
  • Carolina Panthers skulle jo bare cruise til seier hjemme mot Tampa Bay Buccaneers, men sistnevnte gjorde det overraskende vanskelig. Cam Newton reddet dagen for Panthers til slutt, og sikret 22-19-seier. Dermed er Panthers i sluttspillet.
  • San Francisco 49ers har virkelig våknet til liv etter at Jimmy Garoppolo kom til klubben, og sikret sin fjerde strake seier hjemme mot Jacksonville Jaguars. Dette er dessuten kanskje den sterkeste, med tanke på Jaguars’ defensive styrke i år. Sluttresultatet var 44-33.
  • Seattle Seahawks og Dallas Cowboys trengte begge seier i Texas for å ha veien åpen til sluttspillet. Cowboys var dessuten store favoritter, grunnet deres stigende formkurve og Seahawks’ synkende. Men laget fra nordvest var ikke helt ferdigspilt for i år. De styrte kampen defensivt, akkurat som i gamle dager, og vant 21-12.
  • New York Giants dro ut i ørkenen for å møte Arizona Cardinals, i en helt betydningsløs kamp. Cardinals noterte årets sterkeste defensive prestasjon, og vant 23-0.
  • juledag gikk de siste to kampene. Pittsburgh Steelers hadde total kontroll i Houston, og slo Texans 34-6. Rett og slett en imponerende prestasjon.
  • Philadelphia Eagles sikret seg 1. plass i NFC, men så fryktelig rustne ut i en 19-10-seier over Oakland Raiders. Sistnevnte kan se langt etter sluttspillplass nå.

Hvordan ser sluttspillet ut for øyeblikket?
Med en kamp igjen ser sluttspillbildet i AFC for øyeblikket slik ut:
1. New England Patriots
2. Pittsburgh Steelers
3. Jacksonville Jaguars
4. Kansas City Chiefs
5. Baltimore Ravens
6. Tennessee Titans
Fortsatt reelle muligheter: Los Angeles Chargers, Buffalo Bills

I NFC er dette ståa:
1. Philadelphia Eagles
2. Minnesota Vikings
3. Los Angeles Rams
4. New Orleans Saints
5. Carolina Panthers
6. Atlanta Falcons
Fortsatt reelle muligheter: Seattle Seahawks

I sluttspillet får 1. og 2. plassen i hver conference (AFC og NFC) først friuke, mens 3. og 6. plassen og 4. og 5. plassen spiller i første sluttspillrunde. Dette kalles «wildcard round». Uka etter møter vinnerne av disse kampene 1. og 2. plassen i «divisional round», før vinnerne av disse kampene møtes i «conference championship». Vinnerne i disse kampene møtes til slutt i Super Bowl.

Hva skjer i helga?
– Alle kamper går nyttårsaften. Det som kunne blitt en showdown om den siste sluttspillplassen, blir en helt ubetydelig kamp mellom Green Bay Packers og Detroit Lions, idet begge lag har klønet fra seg sjansen de hadde de siste ukene.
– Ubetydelig blir også oppgjøret mellom to lag som gjerne vil glemme hele sesongen, Houston Texans og Indianapolis Colts.
– Chicago Bears reiser inn i løvens hule når de møter Minnesota Vikings, som trenger seier for å sikre seg bye week.
– New York Jets reiser til erkerivalen New England Patriots. Klare favoritter er naturligvis Patriots.
– Washington Redskins skal til New York og møte Giants. Ingen av lagene har noe annet enn æren å spille for, men de er rivaler og det blir alltid tøffe oppgjør.
– Samme er tilfelle i Philadelphia, der Eagles tar imot Cowboys. Eagles har 1. plassen i NFC sikra, mens Cowboys er ute av sluttspilldiskusjonen. Men altså…disse lagene hater hverandre. Dypt og inderlig.
– Cleveland Browns har en siste, høyst tvilsom mulighet til å unngå en sesong med bare tap når de reiser til Pittsburgh. Kommer Steelers til å gi dem den muligheten? Neppe.
– Carolina Panthers drar til Atlanta for å møte Falcons, i en kamp som er betydningsfull for begge. Vinner Panthers, vinner de nok divisjonen. Vinner Falcons, bør de ha den siste sluttspillplassen.
– Kansas City Chiefs har sikret seg divisjonsseier, og drar til Denver for å møte nok et lag med en katastrofal sesong bak seg, i Broncos.
– Jacksonville Jaguars, årets store overraskelse, reiser til Tennessee for å møte Titans. Jacksonville har ingenting å spille for, Titans må ha seier for å sikre den siste sluttspillplassen.
– Los Angeles Rams i brukbar form tar imot San Francisco 49ers i knallform. Dette blir sannsynligvis blant de mest velspilte kampene i runden, tross at kun det ene laget har noe å spille for.
– Buffalo Bills får i hvert fall avslutte grunnspillet i varmere strøk, når de drar for å møte Miami Dolphins. Kun Bills har noe å spille for, og de er avhengige av seier samt at Titans taper sin kamp for å ta en sluttspillplass.
– Også Los Angeles Chargers har muligheter dersom Titans taper, og de tar imot utslåtte Oakland Raiders.
– Arizona Cardinals har ingenting å spille for, og møter Seattle Seahawks borte. Seahawks trenger seier samt Atlanta-tap.
– New Orleans Saints avslutter grunnspillet i Tampa Bay, der de møter Buccaneers. Sluttspillplassen er sikker, men kan de kanskje sikre seg hjemmebane i sluttspillet?
– Baltimore Ravens har en veldig enkel oppgave i møtet med Cincinnati Bengals: win and they’re in.

Verdt å merke seg at alle kampene denne runden har avspark 19:00 og 22:25 norsk tid, altså «overkommelige» tider, særlig med tanke på at dagen etter er helligdag. NBC får altså ikke en kveldskamp denne runden, og det er fortsatt uklart hvordan de skal kompenseres for dette.

Nå går det dessuten tett-i-tett med bowls i college footballen. I natt møtes UCLA og Kansas State til Cactus Bowl. Andre høydepunkter de kommende dagene er Texas mot Missouri i morgen, Virginia mot Navy og Stanford mot TCU på torsdag, og USC mot Ohio State på fredag. Det er imidlertid på 1. nyttårsdag at de virkelig store kampene går av stabelen, når de fire beste collegelagene spiller sine semifinaler.

Amerikansk fotball denne uka 2

Dette er en ny spalte jeg tenkte jeg skulle prøve ut, der jeg oppsummerer hva som har skjedd i amerikansk fotball denne uka – men uten å bruke de tunge faglige begrepene som gjerne preger NFL-artikler på norsk. Kort fortalt vil jeg fortelle hva som har skjedd i NFL denne uka, uten å gå i detalj om statistikk, hvem som er best å ha på fantasylaget for øyeblikket, og så videre. Rett og slett gjøre amerikansk fotball til en sport for andre enn de verste nerdene.

For å forstå alt er det nok likevel nyttig å lese tidligere innlegg jeg har skrevet om temaet – jeg vurderer for øvrig å skrive en oppdatert versjon av disse artiklene:

NFL runde 15-oppsummering:

  • ​Torsdagskampen betydde absolutt ingenting, men var likevel en moralsk viktig seier for Denver Broncos som har hatt en katastrofesesong. For Indianapolis Colts var det å ryke 25-13 på hjemmebane kanskje prikken over I-en på et år de helst vil glemme.
  • Detroit Lions holdt liv i sluttspillhåpet sitt med en kontrollert 20-10-seier mot Chicago Bears.
  • Kansas City Chiefs overkjørte Los Angeles Chargers 30-13, og dermed skal divisjonstittelen i AFC West i praksis være i boks for dem. Etter en lang rekke tap i oktober og november er den stigende formen kjærkommen for Chiefs foran sluttspillet.
  • Buffalo Bills etablerte raskt en solid ledelse mot Miami Dolphins, på et New Era Field der forholdene heldigvis var betraktelig bedre enn for en uke siden. Miami forsøkte seg på et comeback, kanskje inspirert av overraskelsesseieren mot Patriots sist mandag, men klarte ikke å komme nærmere enn 24-16.
  • Kampene mot Baltimore Ravens er alltid spesielt følelsesladde for Cleveland Browns-fans, siden Ravens ble etablert da det gamle Browns-laget ble flyttet i 1995. Dessverre for Cleveland hjalp ikke motivasjonen på spillet, og laget gikk på sitt 14. strake tap. Ravens vant 27-10 og er dermed fortsatt kandidat til sluttspillsplass.
  • Cincinnati Bengals har hatt en marerittsesong, og foran kampen mot Minnesota Vikings gikk ryktet om at hovedtrener Marvin Lewis vurderer å gi seg etter sesongen. Dette hjalp neppe på motivasjonen, og Bengals ble overkjørt 34-7 av hjemmelaget. Vi fikk se en god illustrasjon på Bengals’ sesong da en helt åpen spiller fikk ballen rett i hendene, og på helt uforståelig vis glapp den på en viktig third down.
  • New Orleans Saints hadde, usedvanlig nok, et fantastisk forsvarsspill tidligere i sesongen, men ser nå ut til å være tilbake til normalen. Mot New York Jets ble det allikevel seier 31-19, og dermed skal Saints ha et godt grep om seier i divisjonen. For Jets tar sesongen for alvor slutt her.
  • Philadelphia Eagles er nok fortsatt litt sjokkskadet etter at quarterback Carson Wentz fikk en langtidsskade i forrige uke, og sleit lenge med New York Giants, som har gitt opp denne sesongen for lengst. Backup-quarterbacken Nick Foles klarte likevel å hale i land en sterk 34-29-seier.
  • To lag uten noe å spille for møttes da Washington Redskins tok imot Arizona Cardinals. Kampen bar preg av det og ingen av lagene kom egentlig ordentlig i gang. Redskins vant likevel til slutt 20-15.
  • For Green Bay Packers var det knyttet store forventninger til bortekampen mot Carolina Panthers. Quarterback Aaron Rodgers var tilbake fra skade, og laget holdt følge med Panthers i en omgang, men kollapset i siste halvdel av kampen. Panthers scoret 31 poeng, og det ble for mye å innhente tross et iherdig forsøk de siste fem minuttene. Sluttresultatet var 31-24, og dermed har Panthers et godt grep om en wildcardplass, mens Packers kun har teoretiske muligheter til en sluttspillplass.
  • Jacksonville Jaguars har parkert resten av AFC South i år, og fortsatte i samme stil hjemme mot Houston Texans. Sluttresultat 45-7.
  • I en kamp de bare måtte vinne for å holde liv i sluttspillhåpet, så det ut som Seattle Seahawks helt hadde glemt hvordan man spiller amerikansk fotball. Los Angeles Rams dominerte som de neppe noen gang har gjort før i nordvest, og tok til slutt en 45-7-seier. Formsvikten til Seahawks fortsetter, altså.
  • Rundens mest etterlengtede kamp fant sted i Pittsburgh, der Steelers tok imot New England Patriots til kamp om 1. plassen i hele AFC. Steelers så ut til å ha seieren innen rekkevidde, men fikk en kontroversiell touchdownannullering mot seg, og det er sjelden lurt å bare ha åtte poengs margin mot Patriots med tid igjen på klokka. Patriots vant, 27-24.
  • For San Francisco 49ers fortsetter godformen etter at de flyttet Jimmy Garoppolo opp til startplass på quarterback. I denne kampen ble Tennessee Titans beseiret 25-23, i en kamp bortelaget egentlig trengte å vinne for å holde følge med Jaguars.
  • Dallas Cowboys og Oakland Raiders trengte begge seier i hovedkampen for å holde liv i sluttspilldrømmen, og det er Texas-laget som kan gå inn i en ny uke med optimistisk lynne. Seier 20-17 i Oakland, samt at running backen Zeke Elliott kommer tilbake fra karantene neste uke, gjør at laget kan være svært optimistiske. For Oakland ble dette enda en nesten-sesong.
  • I natt norsk tid tar Tampa Bay Buccaneers imot Atlanta Falcons i en kamp der kun sistnevnte har noe å spille for. Vinner Atlanta har de gode muligheter til å kapre siste wildcardplass, hvis ikke er det plutselig vidåpent.
Hvordan ser sluttspillet ut for øyeblikket?
Med to kamper igjen ser sluttspillbildet i AFC for øyeblikket slik ut:
1. New England Patriots
2. Pittsburgh Steelers
3. Jacksonville Jaguars
4. Kansas City Chiefs
5. Tennessee Titans
6. Buffalo Bills
Fortsatt reelle muligheter: Baltimore Ravens, Los Angeles Chargers
I NFC er dette ståa:
1. Philadelphia Eagles
2. Minnesota Vikings
3. Los Angeles Rams
4. New Orleans Saints
5. Carolina Panthers
6. Atlanta Falcons
Fortsatt reelle muligheter: Detroit Lions, Seattle Seahawks, Dallas Cowboys
Sukk. Mitt eneste håp for øyeblikket er at Patriots ikke kommer til Super Bowl.
I sluttspillet får 1. og 2. plassen i hver conference (AFC og NFC) først friuke, mens 3. og 6. plassen og 4. og 5. plassen spiller i første sluttspillrunde. Dette kalles «wildcard round». Uka etter møter vinnerne av disse kampene 1. og 2. plassen i «divisional round», før vinnerne av disse kampene møtes i «conference championship». Vinnerne i disse kampene møtes til slutt i Super Bowl.

Hva skjer i helga?
– To kamper går på lille julaften. I den første tar Baltimore Ravens imot Indianapolis Colts i en kamp førstnevnte må vinne.

– Green Bay Packers tar imot Minnesota Vikings til et viktig rivaloppgjør. Hjemmelaget har ikke så mye å spille for lenger, men sier aldri nei til å sabotere for erkerivalene, som med tap står i fare for å miste friuka si.

– Langt på vei de fleste kampene går julaften. Chicago Bears møter Cleveland Browns i et relativt håpløst oppgjør. Kan Browns bryte den lange tapsrekka og unngå å bli andre lag til å gå hele sesongen uten seier?

– Detroit Lions skal til Cincinnati og møte Bengals. Bengals har null og niks å spille for, mens Lions trenger seier.

– Los Angeles Rams reiser til Nashville for å møte Tennessee Titans. Begge lag er godt med i kampen om sluttspillplass og vil gjerne ha en seier her, men det er nok bortelaget som er favoritter.

– Miami Dolphins reiser til Kansas City, for å møte et Chiefs-lag som har stått opp fra de døde. Hjemmelaget er alene om å ha noe å spille for og er således klare favoritter her.​

– Buffalo Bills reiser pliktskyldig til Boston for å ta imot sin årlige dose med juling fra New England Patriots. Begge lag har mye på spill i denne kampen, men det er likevel hjemmelaget som er klare favoritter.

– Atlanta Falcons reiser til New Orleans for å møte Saints, i en kamp begge lag bør vinne av ulike årsaker. Det er likevel bortelaget som har mest å tape.

– New York Jets møter Los Angeles Chargers i en kamp som kun potensielt er interessant med tanke på Chargers’ muligheter for en wildcardplass. Begge lag har vært helt utrolig ujevne de siste ukene, så jeg tør ikke spå noe.

– Washington Redskins tar imot et Denver Broncos i god form. Vanskelig å spå denne, særlig siden den er helt betydningsløs for begge lag.

– Tampa Bay Buccaneers tar turen til Charlotte for å møte Carolina Panthers. Sistnevnte lukter på en mulighet for divisjonsseier dersom det også blir Saints-tap, så her er det ting på spill.

– Jacksonville Jaguars i superform reiser vestover for å møte San Francisco 49ers…også de i superform. Tipper Jaguars tar denne, dog.

– Et Seattle Seahawks i kriseform skal til Dallas for å møte Cowboys i god form. Her står og faller dessuten begge lags sluttspillmuligheter.

– New York Giants drar til Arizona for å møte Cardinals. Ingen av lagene har noe å spille for, og begge er høyst ujevne.

– To kamper går 1. juledag. I den ene skal Pittsburgh Steelers til Houston for å møte Texans. Sistnevnte har hatt en sesong de vil glemme fortest mulig, mens Pittsburgh fortsatt jakter en friuke i sluttspillet.

– Til slutt reiser Oakland Raiders, med knuste håp og drømmer, til Philadelphia for å møte Eagles. Med seier i denne kampen lukter det at førsteplassen er i boks for sistnevnte.

I tillegg har collegelagene begynt å spille sine bowls. Dette er prestisjetunge oppvisningskamper etter den vanlige sesongen er ferdig. De virkelige godbitene finner sted først rundt nyttår, men allerede har bl.a. Boise State slått Oregon i Las Vegas Bowl. Lille julaften spiller hærens akademi mot San Diego State i Armed Forces Bowl. 2. juledag er det Cactus Bowl mellom Kansas State og UCLA.

Siste runde går i sin helhet på nyttårsaften.

Amerikansk fotball denne uka

Dette er en ny spalte jeg tenkte jeg skulle prøve ut, der jeg oppsummerer hva som har skjedd i amerikansk fotball denne uka – men uten å bruke de tunge faglige begrepene som gjerne preger NFL-artikler på norsk. Kort fortalt vil jeg fortelle hva som har skjedd i NFL denne uka, uten å gå i detalj om statistikk, hvem som er best å ha på fantasylaget for øyeblikket, og så videre. Rett og slett gjøre amerikansk fotball til en sport for andre enn de verste nerdene.

For å forstå alt er det nok likevel nyttig å lese tidligere innlegg jeg har skrevet om temaet – jeg vurderer for øvrig å skrive en oppdatert versjon av disse artiklene:
Regler
Kulturen og Super Bowl

NFL runde 14-oppsummering:

  • I torsdagskampen tok Atlanta Falcons en sterk hjemmeseier 20-17 mot divisjonsleder New Orleans Saints, og sitter dermed for øyeblikket på en wildcard-plass. For Saints ser muligheten til å få bye week (hoppe over første runde av sluttspillet) stadig fjernere ut.
  • New Era Stadium i Buffalo var preget av tett snødrev denne søndagen – så tett at man ikke kunne se over banen på tvers i perioder. I det som var en poengfattig, men underholdende affære, klarte Bills å kapre en 13-7-seier på overtid. Dermed holder de liv i sine sluttspilldrømmer, mens Indianapolis Colts nok bare venter på at denne grusomme sesongen skal ta slutt.
  • To ustabile lag uten noe å spille for møttes i Cincinnati. Bengals kollapset helt og fullstendig og tapte 7-33 mot Chicago Bears.
  • Mer drama var det i motsatt ende av Ohio. Cleveland Browns luktet på sin første seier for sesongen i lange perioder, og ledet 21-7 da siste kvarter begynte. Green Bay Packers hadde vært i dvale lenge, men våknet, klarte å sette balanse i regnskapet, og sendte kampen til overtid. Der var det bare ett lag på banen, og Packers vant til slutt 27-21. Dermed holder også de liv i sluttspilldrømmene.
  • Kansas City Chiefs tok imot Oakland Raiders til det som i praksis var en kamp om seieren i en av ligaens svakeste divisjoner. Etter mange uker der de famlet i blinde, klarte Chiefs endelig å ta seg sammen og hadde en 26-0-ledelse da man gikk inn i siste kvarter. Raiders forsøkte seg på et comeback og klarte å score 15 poeng, men det holdt ikke. Dermed sitter Chiefs fortsatt på sluttspillplassen.
  • New York Giants sparket hovedtrener Ben McAdoo på mandag, etter en elendig sesong. Dermed var Eli Manning tilbake på banen før hjemmemøtet mot Dallas Cowboys, men det hjalp så lite. Cowboys scoret 20 poeng i siste kvarter, vant 30-10, og holder dermed liv i håpet om sluttspill.
  • Et annet lag som holder liv i sluttspilldrømmene er Detroit Lions, etter en seier 24-21 borte mot Tampa Bay Buccaneers. Mest hjerteskjærende for Bucs-fansen var nok at seieren kom på et field goal i sluttsekundene etter et fantastisk comeback fra hjemmelaget.
  • Rundens i utgangspunktet mest spennende kamp sto i Charlotte, der Carolina Panthers tok imot Minnesota Vikings. Panthers holdt ut og sikret kanskje årets viktigste seier, 31-24, som setter dem på en sluttspillplass med relativt trygg margin.
  • San Francisco 49ers ser ut til å ha fått en solid vitamininnsprøytning med Jimmy Garoppolo som quarterback, og sikret årets tredje seier borte mot Houston Texans. Ingen av disse lagene har noe å spille for, men en hel sesong med Garoppolo neste år kan bli spennende for 49ers.
  • New York Jets kom fra en sterk seier hjemme mot Chiefs, men ble totalt utklasset i Denver. Broncos tok en 23-0-seier, og øyner dermed litt håp for neste sesong, enda begge disse lagene kan se langt etter en sluttspillplass i år.
  • Ikke mange poeng på tavla i Phoenix heller, men Arizona Cardinals tok en 12-7-seier etter en sterk andreomgang. Tennessee Titans trengte en seier her for å ha håp om å vinne divisjonen og få hjemmebane i første sluttspillkamp.
  • Los Angeles Chargers har fortsatt et håp om å vinne AFC West etter en 30-13-seier hjemme mot Washington Redskins.
  • Det ble poengrikt i den andre kampen i Los Angeles, da Philadelphia Eagles slo Rams 43-35. Begge lag spilte glimrende football og fortjener de sluttspillplassene de ligger på. Imidlertid er det dårlig nytt for Eagles at quarterback Carson Wentz, som har vært en av de beste spillerne i ligaen i år, ser ut til å ha revet korsbåndet. Dermed må Eagles trolig klare seg uten ham resten av sesongen.
  • Spennende var det også i Jacksonville, der Jaguars tok en noe overraskende 30-24-seier mot Seattle Seahawks. Med dette har Jaguars allerede gjort sin beste sesong på ti år, og har et solid grep om divisjonen.
  • Pittsburgh Steelers har ikke gjort det lett for seg selv i år, og fortsatte med samme tendens hjemme mot erkerivalen Baltimore Ravens. Etter et helt spinnvilt siste kvarter endte kampen 39-38, og dermed beholder Steelers grepet om førsteplassen i AFC.
  • I natt norsk tid tar Miami Dolphins imot New England Patriots. Her forventes intet annet enn en solid borteseier, idet Patriots kjemper om førsteplassen i AFC mens Dolphins er fullstendig parkert.

Hvordan ser sluttspillet ut for øyeblikket?
Med tre kamper igjen ser sluttspillbildet i AFC slik ut:
1. Pittsburgh Steelers
2. New England Patriots
3. Jacksonville Jaguars
4. Kansas City Chiefs
5. Tennessee Titans
6. Buffalo Bills

Fortsatt reelle muligheter: Baltimore Ravens, Los Angeles Chargers, Oakland Raiders

I NFC er dette ståa:
1. Philadelphia Eagles
2. Minnesota Vikings
3. Los Angeles Rams
4. New Orleans Saints
5. Carolina Panthers
6. Atlanta Falcons

Fortsatt reelle muligheter: Seattle Seahawks, Detroit Lions, Green Bay Packers, Dallas Cowboys

I sluttspillet får 1. og 2. plassen i hver conference (AFC og NFC) først friuke, mens 3. og 6. plassen og 4. og 5. plassen spiller i første sluttspillrunde. Dette kalles «wildcard round». Uka etter møter vinnerne av disse kampene 1. og 2. plassen i «divisional round», før vinnerne av disse kampene møtes i «conference championship». Vinnerne i disse kampene møtes til slutt i Super Bowl.

Hva skjer til helga?
– I torsdagskampen skal Indianapolis Colts ta imot Denver Broncos i en helt betydningsløs kamp.
– Detroit Lions må vinne hjemme mot Chicago Bears. Denne kampen går usedvanlig nok på lørdag.
– Kansas City Chiefs tar imot Los Angeles Chargers, i det som i praksis er et oppgjør om en sluttspillplass. Denne kampen går også på lørdag.
– Buffalo Bills tar imot Miami Dolphins i en kamp hjemmelaget må vinne.
– Baltimore Ravens trenger en seier og er derfor godt fornøyd med å reise til ligaens suverene jumbo, Cleveland Browns.
– Minnesota Vikings tar imot Cincinnati Bengals – og bør naturligvis være storfavoritter.
– New Orleans Saints tar imot New York Jets – og bør naturligvis være storfavoritter.
– New York Giants tar imot Philadelphia Eagles – og her bør bortelaget være storfavoritter.
– Washington Redskins møter Arizona Cardinals til en betydningsløs kamp.
– Green Bay Packers reiser til Carolina Panthers, vel vitende om at de MÅ vinne om de skal ha sluttspillplass.
– Jacksonville Jaguars tar imot Houston Texans, og bør vinne for å holde grepet om divisjonen.
– Seattle Seahawks tar imot Los Angeles Rams i en svært interessant kamp.
– Årets kanskje største kamp hittil: Pittsburgh Steelers tar imot New England Patriots. Her skal i praksis kampen om førsteplassen i AFC avgjøres.
– San Francisco 49ers tar imot Tennessee Titans, i en kamp sistnevnte bør vinne for å holde et grep om sluttspillplass.
– Oakland Raiders tar imot Dallas Cowboys. Ett av disse lagene kommer til å miste alt håp om sluttspillplass denne kvelden.
– Tampa Bay Buccaneers tar imot Atlanta Falcons i en kamp sistnevnte bør vinne.

PS: Lørdag spilte offisersakademiene til den amerikanske hæren og marinen sin årlige footballkamp. Kampen er særdeles prestisjetung og de fleste amerikanere har sympatier for det ene eller andre akademiet. Army vant 14-13. 😡

Valgkalender (ut 2017)

September var en supermåned for valgnerdene. Tyskland hadde forbundsdagsvalg, New Zealand hadde parlamentsvalg (ok, det er det kanskje bare jeg som bryr meg om), Kurdistan hadde folkeavstemning, og så var det selvfølgelig vårt eget stortingsvalg. En bonanza, rett og slett. Oktober begynte også sterkt med folkeavstemning i Katalonia (selv om det er mer interessant å følge med på alt som skjer rundt avstemningen enn selve avstemningen), og det er i det hele tatt en veldig sterk avslutning på 2017 vi har foran oss.

  1. oktober: parlamentsvalg i Østerrike
    I Østerrike ble det utskrevet nyvalg i våres da den meget populære utenriksministeren Sebastian Kurz ble leder for kristendemokratene (ÖVP). Han driver en meget personsentrert valgkamp, og har gitt ÖVP et stabilt overtak på målingene for første gang på mange år. Mulighetene for at han går i koalisjon med høyrepopulistene i FPÖ, framfor å vrake den tradisjonelle storkoalisjonen med sosialdemokratene (SPÖ) er absolutt til stede. Dette valget bør man holde et ekstra øye med – Kurz har vært en rebell innenfor EU på en del områder, særlig flyktningpolitikken.
  2. oktober: delstatsvalg i Niedersachsen
    En av Tysklands virkelige gigantdelstater (nest størst i areal, fjerde størst i folketall) går til valg midt oppi regjeringsforhandlinger på riksplan. Delstaten inneholder en rekke storbyer og industriområder (Hannover, Göttingen, Braunschweig, Wolfsburg), samt mange forsteder til Hamburg. Den sittende delstatsregjeringen med sosialdemokratene (SPD) og de grønne (GRÜNE) ved makten mistet flertallet i Landtag da en representant hoppet over til kristendemokratene (CDU), noe som fikk dem til å utskrive nyvalg et år før tida. Niedersachsen bruker samme system som resten av Tyskland: 87 av 135 representanter velges i enmannskretser, resten velges på utjevningsmandater. Som i resten av Tyskland ligger valget an til å bli en triumf for AfD – som fikk 9,1% i delstaten i forbundsdagsvalget, samt framgang for liberale FDP. Ellers er det stor usikkerhet knyttet til valget – blir det nok et grusomt nederlag for SPD? Eller kan de redde den rødgrønne koalisjonen?
  3. oktober: parlamentsvalg i Japan
    Den sittende statsministeren, Shinzo Abe, utskrev nyvalg et år før tiden for en ukes tid siden. Han håper å styrke sitt partis (LDP) posisjon i parlamentet, ettersom han har fått gode skussmål i befolkningen for sin håndtering av krisen med Nord-Korea. Dessuten er opposisjonen enda mer splittet enn vanlig, med flere nye partidannelser, så LDP cruiser sannsynligvis inn til en solid seier.
  4. oktober: autonomiavstemninger i Lombardia og Veneto
    Høyrepopulistiske Lega Nord gjør store framganger, kontrollerer de fleste regionsregjeringene i Nord-Italia, og vil ta mer makt fra sentralmakten i Roma. Disse avstemningene, som er langt mindre kontroversielle enn den som var i Katalonia i går, vil avgjøre om regionsregjeringene i Lombardia (der blant annet Milano, Bergamo og Brescia ligger) og Veneto (der – you guessed it – Venezia ligger, samt f.eks Verona) skal gå i forhandlinger med sentralregjeringen. Det er ingen seriøse planer om løsrivelse av disse regionene for øyeblikket, men det er soleklart flertall på meningsmålingene for å gi dem mer autonomi. Spørsmålet er – hvor sterkt blir egentlig ja-flertallet? Blir det relativt lavt frammøte, som ofte har vært problemet andre steder? Hvor sterkt mandat får Lega Nord i møte med sentralmakten?
  5. oktober: presidentvalg i Kenya (igjen)
    Akkurat det Kenya trengte – omvalg. Presidentvalget i august ble erklært ugyldig av høyesterett, dermed stiller sittende president Uhuru Kenyatta og opposisjonskandidaten Raila Odinga til valg igjen. Valgene i Kenya er dessverre preget av vold, mye grunnet at kandidatene representerer koalisjoner som i stor grad er etnisk oppbygd, og det blir ikke bedre av at Odingas støttespillere har erklært at dersom han taper, vil det skyldes valgfusk.
  6. oktober: Alltingsvalg på Island
    Føler du vi har vært her før? Det er fordi det er nettopp det vi har. Mindre enn et år har gått siden forrige valg på Island. Den gangen var det fordi statsministeren var blitt tatt på fersken av Panama Papers-avsløringene, mens nå har statsministeren blitt avslørt for å ha prøvd å holde et grovt habilitetsbrudd hemmelig. Statsminister Bjarni Benediktssons Selvstendighetsparti faller litt på meningsmålingene, men mest tydelig er framveksten til de Venstregrønne. I tillegg kommer Piratpartiet, Fremskrittspartiet, Lys Framtid, Sosialdemokratene, Folkepartiet (Islands første høyrepopulister) og muligens også partiet Renessanse og det nye Senterpartiet til å få plass i Alltinget. Regjeringsdannelse kommer til å bli fryktelig vanskelig, og dessuten er det veldig spennende å se hvordan valgkampen blir i et land hvor tilliten til politikerne er så (forståelig) lav som på Island.
  7. november: to guvernørvalg i USA
    To viktige delstater – New Jersey og Virginia – skal velge sine nye guvernører. I begge delstatene har de sittende guvernørene ikke lov til å stille på ny, og i begge delstatene har de sittende guvernørene vært viktige figurer på den rikspolitiske scenen. Republikaneren Chris Christie ble ansett som mulig presidentkandidat i flere år, men klarte på imponerende vis å skusle bort populariteten sin – først nasjonalt, og så innenfor delstaten. Det er nok en slags gjensidig glede for Christie og New Jerseys befolkning at deres veier nå skilles. Demokratenes kandidat, Phil Murphy (tidligere bankmann og diplomat) leder klart over republikanernes viseguvernør, Kim Guadagno. Terry McAuliffe i Virginia har vært en av Hillary Clintons viktigste allierte, og er relativt populær i delstaten, men kan ikke sitte to perioder på rad (!). Viseguvernør Ralph Northam og republikanernes tidligere partisekretær, Ed Gillespie, ligger ganske jevnt på målingene, men Northam har et lite overtak.
  8. november: presidentvalg i Chile
    I Chile kan ikke presidenter stille til to perioder på rad, så dermed må Michelle Bachelet ut av presidentpalasset for andre gang. Første gang var det Sebastian Piñera som erstattet henne, og han er nå en av toppkandidatene igjen. I tillegg står venstresidas kandidat, Alejando Guillier, ganske sterkt på meningsmålingene.
  9. november: kommune- og regionsvalg i Danmark
    Jada, når vi holder stortingsvalg holder danskene kommunevalg. Her er det ikke så mye å si, egentlig – men følg med på valgnatta for å se om det er store svingninger mot Venstre og de andre regjeringspartiene, hvordan Dansk Folkeparti gjør det, og hvordan Socialdemokraterne holder stand.