Kenneths store NFL-guide

I år feirer NFL 100-årsjubileum. Sesongen begynner på torsdag med ligaens to eldste lag i sitt 199. oppgjør – Green Bay Packers skal til Chicago for å møte Bears.

Regler: Kan du finne her. Jeg skal skrive en oppdatert versjon en gang, men denne holder fint.

Hvordan foregår NFL-sesongen? De 32 lagene er delt inn i to conferences á 16 lag hver (AFC og NFC), som igjen er delt inn i fire divisjoner á 4 lag hver (North, East, South, West). I grunnspillet spiller lagene 16 kamper (alle lag får én friuke, slik at det er totalt 17 grunnspillsuker) mot motstandere både innenfor og utenfor egen divisjon og conference. Grunnspillet varer fra kommende helg til siste helg i desember.

Sluttspillet foregår innenfor conferencene gjennom januar. Vinnerne av hver divisjon, samt de to beste lagene som ikke vant sin divisjon, spiller mot hverandre gjennom tre utslagsrunder. Vinnerne av sluttspillet i hver conference møtes i Super Bowl i februar.

Her følger en presentasjon av lagene. Jeg vil nevne i farta at på 60-tallet eksisterte en parallell liga ved navn AFL. Da AFL og NFL slo seg sammen, oppsto Super Bowl-fenomenet. Samtidig anerkjenner NFL ulike lags mesterskap i AFL, noe som betyr at noen år vil det tilsynelatende være to vinnere.

AFC East:

Buffalo Bills
Grunnlagt: 1960
Mesterskap: 1964, 1965 (AFL)
Laget som aldri helt får det til. Bills har den litt tvilsomme æren av å ha tapt fire Super Bowls på rad på begynnelsen av 90-tallet. Siden da har de stort sett hengt i kjelleren igjen – de gikk 18 år uten sluttspillplass fram til 2017. I år er de et lag som kanskje kan lukte på en sluttspillplass, men like gjerne kan være dårligst i ligaen. Fansen kaller seg Bills Mafia og er mest kjent for å knuse bord.

Miami Dolphins
Grunnlagt: 1965
Mesterskap: 1972, 1973
Kjent for å være det eneste laget som gikk ubeseiret gjennom sesongen (i 1972). I tillegg var de laget til den beste spilleren som aldri vant Super Bowl, Dan Marino. I dag er Dolphins evig middelmådige, og det ser ikke ut til å endre seg i år.

New England Patriots
Grunnlagt: 1960
Mesterskap: 2001, 2003, 2004, 2014, 2016, 2018
Laget som gikk fra middelmådighet til NFLs mektigste lag under trener Bill Belichick og quarterback Tom Brady. Begge er her fortsatt, og spørsmålet er om de klarer ett siste Super Bowl sammen. De resterende 95% av landet håper innstendig at dette ikke skjer.

New York Jets
Grunnlagt: 1960
Mesterskap: 1968
Foreløpig endestasjon for Kåre Vedvik. Han har ikke akkurat kommet til dekket bord. Jets har vært håpløst middelmådige helt siden det ene mesterskapet på slutten av 60-tallet, med noen få unntak. Fansen er kontinuerlig rasende over alt som skjer, og kulturen i klubben er mildt sagt ikke bygd for å vinne. Klubben er kjent som arbeiderklassens klubb i New York.

AFC North:

Baltimore Ravens:
Grunnlagt: 1996
Mesterskap: 2000, 2012
Ravens kom til verden da Cleveland Browns flytta til byen, men måtte la navnet og historikken bli igjen i Cleveland. Navnet ble Ravens, etter hovedverket til byens store sønn, Edgar Allan Poe. Ravens er kjent som et solid defensivt lag, og så også i år, men det stilles store spørsmålstegn ved om angrepsspillet klarer å følge opp.

Cincinnati Bengals
Grunnlagt: 1968
Mesterskap: Ingen
Et lag som starter helt på nytt i år. Bengals har vært uheldige gjennom hele sin 51-årige historie, har tapt to Super Bowls, og tapte fem sluttspillskamper på rad tidligere i dette tiåret. Nå har de endelig kvitta seg med hovedtrener Marvin Lewis etter 16 år. Det er tid for å gjenoppbygge klubben. Dermed kan de ikke vente seg resultater i år.

Cleveland Browns
Grunnlagt: 1946/1999
Mesterskap: 1950, 1954, 1955, 1964
Browns har en interessant historie. De kom inn i NFL i 1949 etter å ha spilt i en annen liga, var det dominerende laget på 50-tallet, og gikk så inn i mange års middelmådighet (med unntak av noen år på 80-tallet). I 1995 valgte eieren Art Modell å flytte laget til Baltimore, men fikk pent beskjed av NFL om å la navnet og historikken til klubben bli igjen i Cleveland. Så grunnla man en ny klubb i 1999 med samme navn. De har, med solid margin, vært det verste laget i NFL de siste 20 årene. Kun én gang har de kommet med i sluttspillet, og for to år siden ble de andre lag i historien til å tape samtlige 16 grunnspillkamper. I år har de endelig fått litt håp og optimisme – Baker Mayfield er en av de mest lovende quarterbackene i ligaen, og de har signert flere store navn i resten av laget. Mange tipper dem på sluttspillplass i år. Den som lever får se.

Pittsburgh Steelers
Grunnlagt: 1933
Mesterskap: 1974, 1975, 1978, 1979, 2005, 2008
Steelers er en av de evige stormaktene i NFL, kjent som et mektig defensivt lag med sterk arbeiderklassementalitet. I fjor ble de imidlertid mest kjent som en såpeopera, med ukentlige krangler mellom spillere og ledelse, spillere og spillere, og ledelse og ledelse. I år er drama queen numero uno, Antonio Brown, forsvunnet fra klubben. Men er utenomsportslig ro nok til å hjelpe klubben til gammel storhet?

AFC South:

Houston Texans
Grunnlagt: 2002
Mesterskap: Ingen
NFLs nyeste lag, kom til i 2002. Har ikke hatt mange gode sesonger på sine 17 år, men har en av ligaens beste forsvarsspillere i J.J. Watt og har kommet til sluttspillet tre av de siste fire sesongene. Kan de ta det neste steget i år?

Indianapolis Colts
Grunnlagt: 1953
Mesterskap: 1958, 1959, 1968, 1970, 2006
Colts har en usikker framtid foran seg. Etter å ha levd av ligaens beste quarterbacks i 20 år (Peyton Manning og Andrew Luck) har Luck valgt å legge opp i en alder av 29 etter å ha vært skadeplaget i mange år. Dermed vet ingen hvordan det går med laget denne sesongen, og hva de har å bygge på etter en fin fjorårssesong.

Jacksonville Jaguars
Grunnlagt: 1995
Mesterskap: Ingen
På folkemunne kjent som laget alle glemmer at finnes. Jaguars fikk helt ut av det blå en av sine beste sesonger noensinne i 2017, basert på et veldig solid forsvarsspill, men i 2018 falt de tilbake til normalen og vant kun 5 av 16 kamper. I år har de prøvd å oppgradere angrepsspillet for å gjenskape litt av gløden fra 2017. Vil det funke?

Tennessee Titans
Grunnlagt: 1960/1997
Mesterskap: 1960, 1961
Titans var laget ingen riktig kunne forstå seg på i fjor. Den ene uka gikk det helt håpløst dårlig mot et høkkertlag, den neste slo de et av ligaens beste mannskaper. Mye tyder på at det kan gå samme vei i år. Titans begynte sin eksistens i Houston som Houston Oilers, men ble flytta til Nashville på 1990-tallet. I countrybyen har de hatt høyst varierende resultater, men var best på begynnelsen av 2000-tallet da de til og med kom seg til Super Bowl.

AFC West:

Denver Broncos
Grunnlagt: 1960
Mesterskap: 1997, 1998, 2015
Det oransje mannskapet fra Mile High City begynner på nytt i år, etter noen skuffende sesonger etter Super Bowl-seieren i 2015. Spørsmålet blir om de klarer å gjenskape magien under John Elway (97 og 98) og Peyton Manning (15) som gjorde dem til et av ligaens mest respekterte lag.

Kansas City Chiefs
Grunnlagt: 1960/1963
Mesterskap: 1962, 1966, 1969
Chiefs begynte faktisk i Dallas som Dallas Texans, men valgte å flytte nordover da NFL plasserte Dallas Cowboys der. De har kanskje ligaens mest vanvittige angrepsspill under quarterback Patrick Mahomes, som leverte en imponerende sesong i fjor. I år har de skjerpa forsvarsspillet, men klarer Mahomes å levere på samme nivå? Og klarer hovedtrener Andy Reid å vinne Super Bowl på ørtogførtiende forsøk?

Los Angeles Chargers
Grunnlagt: 1960/1961/2017
Mesterskap: 1963
Chargers er representasjonen av California for meg. Vakkert angrepsspill, ingen fans, verdens kjipeste eier. De flytta fra San Diego til Los Angeles foran 2017-sesongen, og holder nå til i et bittelite (i NFL-målestokk) stadion som stort sett er fylt med bortelagets fans. Likevel leverte de en veldig solid sesong i fjor, og kom til andre runde i sluttspillet. Klarer de å gjenta suksessen i år, i den siste sesongen før de flytter til et stadion på NFL-størrelse?

Oakland Raiders
Grunnlagt: 1960/1995
Mesterskap: 1967, 1976, 1980, 1983
Raiders skal spille sin siste sesong i Oakland før de reiser til Las Vegas, noe som blir et endelig brudd med byen og kulturen som har gjort klubben stor. De holdt faktisk til i Los Angeles fra 1982 til 1995, og er fortsatt den mest populære klubben i den byen. Nå forsvinner rebellimaget og arbeiderklassementaliteten de har bygd opp gjennom mange år. Foran sin siste sesong i Oakland har Raiders henta inn mye gode spillere, men klarer de å holde fred? Antonio Brown og Vontaze Burfict hater hverandre, Richie Incognito har noen skruer løs. Klarer hovedtrener Jon Gruden å holde husfreden?

NFC East:

Dallas Cowboys
Grunnlagt: 1960
Mesterskap: 1971, 1977, 1992, 1993, 1995
Laget som en gang kalte seg America’s Team. Eieren Jerry Jones er en av de mektigste i NFL, men det har ikke blitt sportslig suksess av det de siste to tiårene. Fjoråret var et slags unntak, i det de kom til sluttspillet, men de har fortsatt ikke kommet seg forbi andre sluttspillkamp siden 1995. Til resten av landets store fornøyelse. Har ettermiddagskampen på Thanksgiving.

New York Giants
Grunnlagt: 1925
Mesterskap: 1927, 1934, 1938, 1956, 1986, 1990, 2007, 2011
Et av NFLs gamle storlag, som ligger an til et gjenoppbyggingsår. Eli Manning, som har ledet laget siden 2004 og vunnet to Super Bowls, er nær slutten av karrieren. Da er det greiere å se på historikken og kulturen rundt laget. Giants er kjent som et tøft, defensivt storbylag, med en litt mer bemidlet fanskare enn Jets, men fortsatt uten det glimmeret man kanskje kan vente seg av et New York-lag.

Philadelphia Eagles
Grunnlagt: 1933
Mesterskap: 1948, 1949, 1960, 2017
Eagles har et spennende år foran seg. To år etter mesterskapsåret 2017 er de avhengige av at den eksepsjonelt gode quarterbacken Carson Wentz holder seg frisk gjennom en hel sesong, noe han ikke har gjort de siste to årene. Og forsvarsspillet ser solid ut, men har Wentz nok gode spillere med seg i angrepet? Uansett kommer Eagles-fansen til å være grinete og destruktive – dette er byen som måtte smøre inn lyktestolpene med olje så ikke fansen skulle klatre i dem da Eagles vant Super Bowl…

Washington Redskins
Grunnlagt: 1933
Mesterskap: 1937, 1942, 1982, 1987, 1991
Laget med verdens mest politisk ukorrekte navn og NFLs verste drittsekk av en eier ligger an til nok et håpløst år. Med en veldig, veldig ekkel skade på quarterbacken Alex Smith i fjor står de igjen med masse spillere som ikke holder nivået eller er for urutinerte til å være med i toppen. Entusiasmen blant de vanligvis svært ivrige supporterne til Washington er også synkende, mye takket være nevnte eier. Man kan regne med mange tomme stoler på stadion i år.

NFC North:

Chicago Bears
Grunnlagt: 1920
Mesterskap: 1921, 1932, 1933, 1940, 1941, 1943, 1946, 1963, 1985
Bears røk ut av sluttspillet i fjor ved å bomme på et relativt enkelt field goal i sluttsekundene. Undertegnede ler enda. Ellers er laget som vanlig svært solid defensivt – som fan av erkerivalen sier undertegnede at forsvaret rett og slett er fryktinngytende. Angrepet er avhengig av at quarterback Mitch Trubisky spiller bedre. Ellers blir det en ny skuffende sesong i Chicago.

Detroit Lions
Grunnlagt: 1930
Mesterskap: 1935, 1952, 1953, 1957
NFLs nest tristeste lag, etter Browns. Laget som klarte å tape alle 16 grunnspillkamper samme år som finanskrisen ødela byens økonomi for godt. Laget som har vunnet én sluttspillkamp de siste 60 årene. Få har høye forhåpninger til laget i år, med en trener som leter etter sin egen identitet og muligens har mista garderoben. Det koselige med Detroit er at de alltid har tidligkampen på Thanksgiving.

Green Bay Packers
Grunnlagt: 1919
Mesterskap: 1929, 1930, 1931, 1936, 1939, 1944, 1961, 1962, 1965, 1966, 1967, 1996, 2010
Undertegnede grugleder seg til denne sesongen. NFLs mest tradisjonsrike lag skal prøve seg med en ny hovedtrener, men med den samme solide (men aldrende) quarterbacken. Lille Green Bay (104.000 innbyggere) har fostra fram laget med flest mesterskap i NFL og byen lever og dør for klubben. Kan Aaron Rodgers få Super Bowl nummer to, som han desperat har prøvd å få i alle år?

Minnesota Vikings
Grunnlagt: 1961
Mesterskap: Ingen. INGEN!
Laget som alltid bommer på field goals når det gjelder mest. Laget som tapte fire Super Bowls på 70-tallet – og aldri kom tilbake. Vikings er kjent som NFLs største nesten-lag. I år er de et litt større spørsmålstegn. De kom seg nesten til Super Bowl i 2017, brukte enorme mengder penger på quarterbacken Kirk Cousins, og fant ut hvorfor resten av ligaen ikke ville satse på ham. I år er de et lag som enten kan vinne divisjonen eller ende sist. Eller et sted midt i mellom.

NFC South:

Atlanta Falcons
Grunnlagt: 1965
Mesterskap: Ingen
De siste fire sesongene har alltid Atlanta vært et av de mest spennende lagene på angrepssida. Og tilsvarende begredelige defensivt. Hva som skjer i år er veldig uvisst. Angrepet er fortsatt spennende, men har mista litt av gnisten fra tidligere år. Men etter så mange år med nesten får det briste eller bære for laget – etter i år kan vinduet for å vinne Super Bowl være i ferd med å lukke.

Carolina Panthers
Grunnlagt: 1995
Mesterskap: Ingen
Et lag som har en skjebnesesong i år. Klarer quarterback Cam Newton å holde seg frisk og spille gode kamper, kan det bli sluttspillplass. Hvis ikke kan det være kroken på døra for trener Ron Rivera, og slutten på en epoke i Panthers-historien. 2015-sesongen endte med Super Bowl. I årets sesong kan det bære mot kjelleren igjen…

New Orleans Saints
Grunnlagt: 1967
Mesterskap: 2010
I fjor ble Saints ranet for en plass i Super Bowl, og de har ikke tenkt å la noen glemme det. En tvilsom dommeravgjørelse sørget for at de ikke fikk muligheten til å avgjøre semifinalen mot LA Rams. I år er de fortsatt godt rustet til å slåss om en Super Bowl-plass, men dette kan være siste sjanse for quarterback Drew Brees, som begynner å bli veldig gammel i idrettssammenheng.

Tampa Bay Buccaneers
Grunnlagt: 1976
Mesterskap: 2002
Buccaneers er laget som begynte med å tape sine første 26 kamper (NFL-sesongen varte bare i 14 kamper da), for så å gradvis bygge seg opp til en Super Bowl-seier i 2002…og så falle fra igjen. I år er de et spennende lag fordi de er ledet av den nye hovedtreneren Bruce Arians, men få regner med at de vil slåss om sluttspillplass. Samtidig er de gjerne et lag som ødelegger for andre.

NFC West:

Arizona Cardinals
Grunnlagt: 1920/1988
Mesterskap: 1925, 1947
Cardinals er rett og slett nesten alltid et trist lag å følge med på. På sine nesten hundre år har de vært i sluttspillet ti ganger. De har flyttet fra Chicago, til St. Louis, til Phoenix i Arizona uten at det har brakt hell med seg. I år starter de på nytt for andre gang på to år, med ny hovedtrener med tvilsomme kvalifikasjoner og nok en ny quarterback. Kan de gjøre jobben? Nei, sier undertegnede.

Los Angeles Rams
Grunnlagt: 1936/1946/1995/2016
Mesterskap: 1945, 1951, 1999
Fjorårets Super Bowl-taper, tross at de leverte en fantastisk sesong med nydelig angrepsspill. Hovedtrener Sean McVay regnes nærmest som Jesusbarnet i NFL for tida, og det antas at de vil konkurrere om Super Bowl-plass igjen. Fallhøyden er enorm i lagets siste sesong før de flytter inn på nytt stadion. Blir det nytt Super Bowl-forsøk eller blir det tilbake til middelmådigheten som preget årene i første Los Angeles-periode, samt mesteparten av St. Louis-perioden fra 1994 til 2016?

San Francisco 49ers
Grunnlagt: 1946
Mesterskap: 1981, 1984, 1988, 1989, 1994
49ers investerte stort i nye spillere foran fjorårssesongen – og så var alle nysigneringene skadet før de var kommet halvveis. I år er de selvfølgelig avhengige av at dette ikke skjer, men om det skulle gå i havn, er det mulig for dem å gå langt. Jimmy Garoppolo har stort potensiale på quarterbackplass, og om han får levd ut det potensialet over en hel sesong lukter det sluttspill. Ellers lukter det middelmådighet og stadig mer masing om gullalderen på 80- og 90-tallet.

Seattle Seahawks
Grunnlagt: 1976
Mesterskap: 2013
Et lag som på merkelig vis har klart å holde seg i toppen, selv om den generasjonen forsvarsspillere som sikret laget en Super Bowl-seier i 2013 nå stort sett er ute av laget. Russell Wilson er plutselig blitt den best betalte quarterbacken i ligaen, og om han har en god sesong kan også denne gjengen nå langt. De kommer i hvert fall aldri til å holde kjeft om hvor mye lyd de lager på stadion…

Mine tips:

AFC East:
1. Patriots
2. Bills
3. Dolphins
4. Jets

AFC North:
1. Browns
2. Steelers
3. Ravens
4. Bengals

AFC South:
1. Texans
2. Colts
3. Jaguars
4. Titans

AFC West:
1. Chiefs
2. Chargers
3. Raiders
4. Broncos

NFC East:
1. Eagles
2. Cowboys
3. Giants
4. Redskins

NFC North:
1. Packers
2. Bears
3. Vikings
4. Lions

NFC South:
1. Saints
2. Falcons
3. Buccaneers
4. Panthers

NFC West:
1. Seahawks
2. 49ers

3. Rams
4. Cardinals

Lag i fet får sluttspillsplass.

Mine tips til sluttspillet (norsk rekkefølge på lagene, ikke amerikansk)

Wildcard-runde:
Texans-Steelers
Browns-Chargers
Seahawks-49ers
Eagles-Falcons

Divisjonsrunde:
Chiefs
-Browns
Patriots-Steelers
Packers-Eagles
Saints-Seahawks

Championshiprunde:
Patriots-Chiefs
Saints-Packers

Super Bowl:
Saints-Chiefs

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s