Amerikansk fotball-guide anno 2020

Torsdag starter tidenes 101. NFL-sesong! I den forbindelse har jeg skrevet en oppdatert regelguide og guide til sporten. Dette er ganske langt, så ta det i flere omganger om nødvendig.

Og til nerdene: dette er som vanlig en forenklet guide 😉 I tillegg har jeg i år valgt å droppe posisjonene og beskrivelser av dem denne gangen, utenom quarterbacken.

Hva er målet med spillet:

https://pbs.twimg.com/media/ENiEtlaWwAEeuyo?format=jpg&name=large

I dette bildet har Buffalo Bills i hvitt ballen. De er angripende lag. De har fire forsøk (downs) på seg til å flytte ballen ti yards – fra den svarte streken til den gule (strekene er naturligvis tegnet inn av TV-selskapet). Derfor står det på skjermen «1st & 10». De er på første forsøk, og har ti yards igjen. Om de klarer å flytte ballen ti yards, blir det nullstilt, og de får fire nye forsøk. Om ikke, får Houston ballen.

Ingen har lov til å krysse den svarte linja før ballen er i spill. Ballen er i dette bildet på vei opp til Quarterbacken (QB). Når han har ballen kan han kort sagt gjøre tre ting: kaste til en medspiller, gi den til en løpende medspiller, eller løpe med den selv. Foran seg har han medspillere (Offensive line, OL) som skal sørge for at han, eller den løpende medspilleren får jobbe uforstyrret.

Houston Texans i svart har naturligvis som mål å stoppe Buffalo fra å komme seg ti yards framover. Det kan de gjøre ved å takle quarterbacken mens han har ballen, eller takle spilleren som får ballen. Når spilleren med ballen går i bakken eller løper ut av banen, eller en pasning ikke når fram til målet, erklæres ballen død. Så går man videre til et nytt forsøk. Dersom en spiller mister ballen, kan alle spillere gjenerobre den, og laget som klarer det blir nå det angripende laget.

Klarer Buffalo å avansere fram til endzone på slutten av banen, og få en spiller med ballen inn i endzone, scorer de en touchdown, som gir 6 poeng, samt muligheten til å score 1 eller 2 til – gjennom å sparke ballen mellom målstengene, eller prøve å score en touchdown til fra kort hold. Det er den vanligste måten å score poeng på.

Det finnes ytterligere to måter å score poeng på: du kan sparke et field goal, der målet er å få ballen mellom stengene. Dette gir 3 poeng. Field goals forsøkes vanligvis på fjerde forsøk om man befinner seg i nærheten av målstengene, slik at man kan få noe ut av angrepsforsøket. Bommer man, får det andre laget ballen fra der man forsøkte å sparke et field goal.

Du kan også takle spilleren med ballen i sin egen endzone, som kalles en safety og gir to poeng. Dette skjer imidlertid svært sjelden.

Ved starten på hver omgang må ett lag sparke fra seg ballen. Det gjelder også etter at man har scoret touchdown eller field goal. Dersom man er på et fjerde forsøk og befinner seg langt fra endzone og målstengene, vil lag ofte velge å sparke ballen lengst mulig unna seg (punt) for å gi motstanderen et verst mulig utgangspunkt når de får ballen. Til disse sparkesituasjonene bruker begge lag en lagdel kalt «special teams», som oftest består av en blanding av offensive og defensive spillere, samt noen til å foreta selve sparket.

Regelbrudd i NFL varsles ved at en av de mange dommerne (totalt sju) kaster flagg på banen. Forsøket går vanligvis videre, før dommerne møtes for å diskutere straff for forseelsen i etterkant. Straffen består vanligvis av at ballen flyttes et bestemt antall yards, og det er ytterst sjelden at spillere får personlig straff i amerikansk fotball. Ofte får lagene forseelsen ble begått mot valget mellom å akseptere straffen motstanderen får eller ikke, og dette er også en del av det sjakkspillet som amerikansk fotball er.

Tallene:

  • Hvert lag har 11 spillere på banen av gangen, men i motsetning til f. eks fotball kan de skiftes ut ganske fritt og posisjonene er veldig spesialiserte, slik at hvert lag har en tropp på 46 spillere i hver kamp. Vi kommer tilbake til detaljene senere, men kort fortalt er det slik at hvert lag har én gruppe spillere til offensivt spill, én gruppe til defensivt spill, og én mindre gruppe til «special teams», supplert av offensive og defensive spillere.
  • Banen ser slik ut:
Gridiron football - Wikipedia
  • Alt måles i yards. Én yard er 91 centimeter, så du kan trekke fra ca. en tidel for å få målene i meter.
    Banen er 100 yards lang og 53 yards bred. I tillegg er det et ekstra område som er 10 yards langt i hver ende av banen – dette er en målsone (endzone).

    For å gjøre det lettere for dommere, publikum og spillere å se hvilken linje ballen befinner seg på er banen markert med et rutenett. Hver enkelt yard har et lite merke langs sidelinjen, hver 5. yard er det trukket en linje over hele banen, hver 10. yard er denne linja nummerert. I tillegg er det to rader med korte linjer nær midten av banen, og mellom disse merkene starter hvert forsøk.
  • Kampen spilles i fire kvarter á 15 minutter. De to første kvarterene og de to siste kvarterene utgjør hver sin omgang. Lagene bytter side mellom hvert kvarter. Klokka stoppes bl.a. når ballen eller ballfører går ut av banen, når en pasning treffer bakken, etter et regelbrudd, eller når det er en skade som krever medisinsk behandling på banen. Hvert lag har i tillegg tre timeouts i hver omgang, og når det er to minutter igjen av hver omgang er det en «two minute warning».

    I tillegg til kampklokke er det også en «forsøksklokke» på 40 sekunder. Det sørger for at det ikke løper mer enn 40 sekunder mellom hvert forsøk. Et lag må settes i gang spillet før forsøksklokka løper ut, ellers straffes de.

Hva er så spennende med amerikansk fotball?

Blant folk som ikke kjenner sporten er det en vanlig oppfatning at amerikansk fotball bare er store bolere som kræsjer i hverandre, masse avbrytelser og uforståelige regler. Når man har satt seg inn i sporten forstår man imidlertid at den best kan beskrives som atletisk sjakk.

Dette bildet er tatt fra spillet Madden NFL 20, men illustrerer godt hva jeg mener. Foran hvert forsøk kommuniserer trenerteamet ut til quarterbacken hvilken taktikk (play) de skal bruke. De har øvd på flere titalls ulike spillemønstre og taktikker foran hver kamp, og det er opp til treneren og quarterbacken å avgjøre hvilken som vil passe best i hver situasjon. Hver taktikk/spillemønster innebærer at hver spiller har en bestemt rute de skal løpe eller person de skal blokkere.

Når quarterbacken så forteller hvilken taktikk det dreier seg om til spillerne sine, vet hver spiller nøyaktig hva de skal gjøre for å løpe seg fri, blokkere eller lure motstanderen. Tilsvarende får en spiller på forsvarende lag beskjed om hvilken taktikk og spillemønster de skal bruke for å hindre angripende lag. Dette taktiske sjakkspillet utspiller seg også når lagene må ty til et fjerde forsøk (skal vi sparke fra oss ballen og stole på forsvaret? Skal vi prøve oss fram og potensielt gi motstanderen bedre posisjon?) og når kampen nærmer seg slutten (skal vi bruke mest mulig tid? La motstanderen score slik at vi har bedre tid selv?). Skal lagene satse på å kaste ballen og komme seg fortere fram, men også risikere at motstanderen plukker ballen ut av lufta? Eller holde seg på bakken?

I tillegg er det noen helt vanvittige atletiske prestasjoner i NFL.

Amerikanske idretter har ikke opprykk og nedrykk, men til gjengjeld har de et par elementer som sørger for at ligaen er mye jevnere enn i Europa. NFL har et av de strengere lønnstakene (salary cap) i USA, hvilket betyr at et lag kun kan utbetale en viss sum i spillerlønninger hvert år. Det betyr at hvis mange stjernespillere krever sin rett, kan det hende laget må kvitte seg med noen av dem, eventuelt at de må nedprioritere andre deler av troppen. I tillegg har man draften, et årlig møte der lagene velger ut spillere fra collegenivå. Laget som gjorde det dårligst året før får i utgangspunktet velge først, hvilket betyr at de beste spillerne fra collegenivå ikke går til de beste lagene. Det er kort sagt veldig mye vanskeligere å opprettholde suksess i NFL enn i europeiske ligaer.

Årets sesong blir naturligvis annerledes. Der publikum vanligvis bidrar med lyd for å forstyrre bortelagets kommunikasjon, blir det nå i beste fall falsk publikumslyd. Det kan bety flere poeng og flere vellykkede pasninger, eller det kan bety ingen forandring. Det blir interessant å se om lagene får gjennomført alle kampene uten utsettelser – de ulike amerikanske idrettsligaene har prøvd vidt forskjellige varianter for å møte trusselen fra koronaviruset. NFL velger å spille alle kampene på lagenes hjemmebaner, framfor «boblevarianten» som NBA og NHL har brukt i sluttspillet sitt, noe som naturligvis øker risikoen for smitte på reise. Flere ligaer på collegenivå har valgt å avlyse sesongene sine, eller utsette dem til vårparten. Det gir mening. Spillerne der får ikke engang betalt.

I tillegg har NFL i år innført en ny forandring: sluttspillet vil nå bestå av 14 lag, ikke 12. Mer om det i et senere innlegg.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s